English Italiano Greek
 

Ανακαλύψτε τη Κρήτη

ΑΓΙΟΣ ΝΙΚΟΛΑΟΣ

Ο Άγιος Νικόλαος (10.906 κάτοικοι), οφείλει το όνομα του, στο ομώνυμο βυζαντινό εκκλησάκι, που βρίσκεται στην περιοχή Όρμος στα περίχωρα της πόλης.

Πρόκειται ίσως για τον αρχαιότερο ναό της Κρήτης, όπως άλλωστε μαρτυρούν οι σπάνιες τοιχογραφίες, οι οποίες ανάγονται στην περίοδο της εικονομαχίας (9ος αιώνας μΧ.).
Προστάτης των ναυτικών και των θαλασσών, ο Άγιος Νικόλαος κατέχει ίσως την πιο προνομιακή θέση πάνω στο νησί, είτε από κλιματολογική άποψη, είτε από τουριστική.
Στις δυτικές ακτές του κόλπου του Μεραμπέλλου (Εξαίσια θέα), περιτριγυρισμένος από όμορφες και καθαρές παραλίες, ο Άγιος Νικόλαος υπήρξε ο πρώτος τουριστικός προορισμός για όλη την Ελλάδα
Κυρίαρχο λοιπόν στοιχείο της πανέμορφης πόλης φαίνεται να είναι η θάλασσα, με τη χαρακτηριστική λιμνοθάλασσα (Βουλισμένη), στο κέντρο της πόλης στα νερά της οποίας, η κρητική μυθολογία θέλει να λούζεται η θεά και κόρη της Λατούς, Άρτεμη.
Ιστορικά, η πόλη του Αγίου Νικολάου κατοικείται αδιάκοπα, ήδη από την ύστερο-μινωική περίοδο, ως επίνειο και λιμάνι της Λατούς, με το όνομα Καμάρα, και με ιδιαίτερη ανάπτυξη τον 4ο αιώνα π.χ. Την περίοδο της εκστρατείας του «Μεγάλου Αλεξάνδρου» η Λατώ και η Καμάρα έστειλαν στόλο, υπό την επίβλεψη του ναύαρχου «Νέαρχου» ο οποίος μάλιστα πραγματοποίησε το πρώτο υπερπόντιο ταξίδι της Ευρωπαϊκής ναυσιπλοΐας, ιδρύοντας την "Αλεξάνδρου Λιμήν" στο σημερινό Καράτσι του Πακιστάν.
Το αρχαίο λιμάνι βρισκόταν βορειότερα του σημερινού λιμανιού του Αγίου Νικολάου, ενώ η Ακρόπολη της Καμάρας (Ηράκλειο), η οποία δεν σώζεται, βρισκόταν στο λόφο όπου δεσπόζει σήμερα το μέγαρο της Νομαρχίας Λασιθίου.
Το 1206μ.Χ. με την ενετική κατοχή στο νησί, στον ίδιο λόφο, στη θέση της αρχαίας Ακρόπολης, χτίστηκε το «Κάστρο του Μιραμπέλλο» (Castelli di Mirabella) από όπου πήρε το όνομα του ολόκληρος ο κόλπος. Την ίδια περίοδο ο Άγιος Νικόλαος ονομαζόταν Μανδράκι από το ιταλικό Mandracchio = λιμανάκι. Το κάστρο ανατινάχτηκε από τους ίδιους τους ενετούς γύρω στο 1645μ.Χ..
Ο Άγιος Νικόλαος παρά το μικρό του μέγεθος, αλλά και λόγο της ευνοϊκής του θέσης, κατάφερε με θαυμαστό τρόπο να αποφύγει τις άσχημες συνέπειες των διάφορων περιόδων κατοχής, ενώ υπήρξε η μοναδική πόλη της Κρήτης που απέκρουσε με επιτυχία την εισβολή του «Barbarossa» το 1538μ.Χ.
Μόλις το 1903μ.Χ. γίνεται πρωτεύουσα του Νομού Λασιθίου.
Τέλος, ο Άγιος, όπως τον αποκαλούν οι «φίλοι», αποτελεί την πρώτη ελληνική πόλη που απέκτησε σύγχρονη ξενοδοχειακή μονάδα.

Ακόμη και σήμερα φαίνεται να διατηρεί αναλλοίωτη τη φήμη του σαν μία από τις ομορφότερες πόλεις της Χώρας.